Les grottes d’Azé, un monde sous le monde…

Envie de vous mettre au frais ? Et de déambuler dans un monde souterrain mystérieux et fascinant ? Direction Azé et ses grottes. Dans le Nord du Mâconnais, à moins de vingt kilomètres de Mâcon, pour découvrir ce site départemental, joyau de notre patrimoine naturel, encore trop méconnu.


Sous la terre, la vie… et un patrimoine remarquable à (re)découvrir. Chaque année, ils sont entre 20 et 27 000 visiteurs à emprunter le parcours aménagé qui mène de la rivière souterraine à la grotte préhistorique, depuis l’ombre des cèdres centenaires jusqu’à 90 m sous terre. Et pourtant, nombreux sont encore ceux à ne pas connaître ce site préhistorique classé. Ne dit-on pas que les cordonniers sont les plus mal chaussés ? Beaucoup de Saône-et-Loiriens et mâconnais avouent en effet être passés jusqu’à maintenant à côté de ce trésor archéologique et naturel, pourtant à deux pas de chez eux…


Le Département, qui a la charge de la gestion de ce site classé, entend bien changer cela et amener encore plus de public sur ce site. « Notre volonté est de mieux faire connaître ce monde souterrain malheureusement encore trop méconnu, alors qu’il est à deux pas de chez nous, souligne Hervé Reynaud, conseiller départemental délégué à la culture et au patrimoine. Les grottes d’Azé c’est ce monde sous le monde, un havre de fraîcheur et d’obscurité, des biens assez rares en ce XXIe siècle. Elles ont depuis longtemps suscité la curiosité des hommes. Aujourd’hui, grâce à cette soif de découverte et de connaissance, nous pouvons chaque année descendre sous terre et accueillir des dizaines de milliers de personnes sur ce site, un joyau de notre patrimoine naturel que nous avons à cœur de protéger et d’ouvrir encore plus aux habitants du département et voyageurs de passage. »


Ainsi, pour mieux faire connaître ce monde souterrain et attirer encore plus de monde, en plus de la synergie avec les autres sites du Département (Musée de Préhistoire à Solutré et du compagnonnage à Romanèche-Thorins), le Département a fait en sorte de développer les activités et manifestations aux grottes. « Nous cherchons aujourd’hui des thématiques pour cibler tout le monde et ouvrir ainsi ce lieu magnifique situé dans un cadre merveilleux à un public plus large. Les grottes accueillent régulièrement des événements et en septembre, on ne va pas s’ennuyer ! »


En effet, plusieurs dates sont au programme (lire par ailleurs) avec notamment un Fantastic Picnic à la romaine, un atelier BD ou encore un atelier céramique. Et tout cela en plus des visites commentées et œno géologiques proposées par le site.


Un peu d’histoire…

L’entrée de la grotte préhistorique est connue de longue date avec une première mention dans le cadastre napoléonien en 1808, sous le nom de grotte de la Balme. Elle est explorée depuis les années 1950 jusqu’à ce jour. Un travail de titan réalisé par des spéléologues bénévoles et des chercheurs qui a permis de découvrir de nouvelles salles. Cette grotte est ouverte au public en 1963 sur 60 m environ. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent aller jusqu’à la salle des ours découverte en 1975 à 180 m de l’entrée où de nombreux ossements d’ours, ainsi que le crane d’un lion des cavernes ont été trouvés lors de fouilles dans les années 80. La grotte de la rivière souterraine a, elle, été découverte en passant par la résurgence au bout de nombreuses tentatives pour franchir un premier siphon en 1963. On peut aujourd’hui la découvrir sur 400 m.


La visite œnologique, une expérience gustative sous terre

Suivez le guide et le coopérateur viticole au cœur de la grotte de la rivière, à la découverte de ses merveilles géologiques et des plus belles cuvées de la Cave d’Azé.

Tout en visitant la grotte où l’eau sculpte inlassablement la roche, vous comprendrez grâce à deux experts comment la géologie influence les vignes et la qualité du vin. Dans l’obscurité partielle et le calme apaisant de la cavité souterraine, vous dégusterez trois vins produits par les coopérateurs de la Cave d’Azé. Une expérience surprenante où vos sens seront décuplés !

En partenariat avec la Cave coopérative d’Azé. Dégustation accompagnée de spécialités locales. Visite réservée aux adultes.

Tarif : 10 €. Sur demande pour les groupes entre 10 et 15 personnes. Renseignements au 03 85 33 32 23

La visite commentée des grottes à faire en famille, entre amis

Après une balade sous les cèdres centenaires, venez découvrir un monde mystérieux en parcourant deux grottes nichées dans le massif calcaire d’Azé.

Durée : 1 h 30 sur un parcours pédestre de 2 km. Tarifs : 8 €/adulte, 4,50 €/enfant (6-17 ans), gratuit (- 6 ans), 20 €/famille (4 personnes dont 2 adultes au plus). Réservations sur le site : grottes-aze71.fr


Un mois de septembre animée

Atelier Fantastic Picnic à la mode romaine

Grâce à Taberna Romana, cuisinez une sauce de la gastronomie romaine et dégustez-la sur place, accompagnée d'autres mets mitonnés avec la complicité des commerçants d'Azé.

Tarif : 3 €. Tous publics à partir de 6 ans. Réservations sur le site : grottes-aze71.fr

Samedi 10 et dimanche 11 septembre de 10 h 30 à 18 h


Atelier céramique antique

Découvrez le travail des céramistes gallo-romains et à votre tour, fabriquez votre poterie.

Tarif : 3 €. Tous publics à partir de 6 ans. Réservations sur le site : grottes-aze71.fr

Samedi 17 et dimanche 18 septembre de 10 h 30 à 18 h


Ma visite à Azé en BD

À l’occasion de la Journée nationale de la bande dessinée, tous à vos crayons ! Dessinez ce qui vous a impressionné en visitant les Grottes d’Azé : la mer du jurassique ou la vie d'une famille de la Préhistoire ?

Tarif : 3 €. Tous publics. Réservations sur le site : grottes-aze71.fr

Dimanche 25 septembre de 10 h 30 à 18 h


Pour tout événement, se présenter à l’accueil au minimum 15 minutes avant le départ de la visite choisie. Aucun accès n’est possible dans les grottes pour les personnes à mobilité réduite. Pensez à prendre de bonnes chaussures de marche et un vêtement chaud car il fait frais sous terre.


Collections et ouvrages scientifiques

Une salle d’exposition présente des objets gallo-romains découverts sur le site, mais surtout des cranes d’ours et le crane du lion des cavernes, des ossements de nombreux animaux préhistoriques (mammouth, cheval, renne…) et des fossiles du Jurassique.

Par ailleurs, des ouvrages écrits par des chercheurs relatent l’histoire de la découverte et de la mise en accessibilité des grottes depuis les années 1950. Et des opérations de désobstruction des grottes se poursuivent pour découvrir de nouvelles salles, approfondir les connaissances et les mettre à disposition du public.


Renseignements et réservation (indispensable) : site : grottes-aze71.fr ; mail : grottes.aze@saoneetloire71.fr ; Tél. : 03 85 33 32 23